Natuur & Cultuur

Cultuur: Het schiereiland Malakka ontwikkelde zich als een voornaam Zuidoost-Aziatisch handelscentrum toen de handel tussen China en India door de drukke Straat Malakka toenam. In eerste instantie arriveerde handelslieden uit het Midden-Oosten in de 14e eeuw, gevolgd door Europese handelslieden in de 16e eeuw, waarna de Portugezen, Nederlanders en Britten achtereenvolgend de Straat Malakka domineerden.

Het schiereiland werd in 1957 onafhankelijk onder de naam 'Federatie van Malaya'. Een nieuwe federatie met de naam Maleisië werd in 1963 opgericht door het samengaan van Maleisië, Singapore, en de Oost-Maleisische staten Sabah en Sarawak aan de noordkust van Borneo, wat regelmatig gedwarsboomd werd door pogingen van Indonesië om Maleisië te overheersen, Filipijnse aanspraken op Sabah en de uiteindelijke afscheiding van Singapore in 1965.

De grootste etnische groep zijn de Maleiers, die ruim de helft van de bevolking vormen (ca. 60%). Hun staatsrechtelijke en sociale positie wordt door de grondwet met tal van waarborgen omgeven: de ambten van staatshoofd en premier kunnen alleen worden bekleed door Maleiers, hun taal is de officiële taal, zij zijn oververtegenwoordigd in het federale parlement en hun godsdienst, de islam, is de officiële godsdienst. 

De tweede etnische groep (ca. 24%) vormen de Chinezen, die een dominerende positie in handel en industrie innemen en samen met de Indiërs het grootste deel van de niet-agrarische beroepsbevolking uitmaken. 

Een derde groep vormen de Indiërs (ca. 8%), voornamelijk bestaande uit Srilankanen en Pakistanen. Zij werden, evenals de Chinezen in de 19e eeuw, door de Engelsen naar Maleisië gebracht om op de plantages te werken, omdat de Maleiers dit weigerden. 

De Maleisische keuken is zeer gevarieerd door de verschillende etnische achtergronden van de bevolking. Het heeft gerechten met zoete, zure, hete en bittere smaken. Veel gerechten hebben een basis van rijst met kip, vis, garnalen, rund-, lams-, geiten- en varkensvlees. Bijzonder is vooral de Nonya-keuken - een mengeling van de Chinese, Maleise en de Zuid-Indiase keukens.

Natuur: Meestal wordt Maleisie opgesplitst in twee regio's, namelijk het oosten en het westen, gescheiden door de Zuid-Chinese Zee. West-Maleisië (Malakka) enerzijds en Borneo (met de gebieden Sabah en Sarawak) anderzijds. 

West-Maleisie is het meest toeristische deel, met de hoofdstad Kualu Lumpur, mooie natuur en prachtige stranden. Het grenst aan Singapore en Thailand. De stranden op de eilanden van Maleisië, behoren tot de mooiste van de wereld en zijn erg populair bij watersporters.
Zoekt u echter meer de ongerepte natuur in Maleisië, dan sluit Sabah (Oost-Maleisië) het beste aan bij uw wensen. Het is bereikbaar via een tussenstop in Singapore, Kuala Lumpur of Hong Kong, alle drie deze steden liggen op 2-3 uur vliegen van Kota Kinabalu.

Sabah biedt schitterende, ongerepte natuur en is een absoluut walhalla voor liefhebbers van actieve natuurvakanties. De parelwitte zandstranden lopen over in kraakhelder water en de mooie (beschermde) onderwaterwereld is perfect voor duikers. Bovendien zijn de luxe resorts en kuuroorden op Borneo goed te betalen. 

Als u een reis maakt naar Borneo is een trekking of wandeltocht op de Mount Kinabalu, een bezoek aan een opvangcentrum voor orang-oetans of een schildpaddenstrand een absoluut hoogtepunt. 

West-Maleisië (ook Malakka genoemd) heeft ook een bijzondere  en mooie natuur. In het zuiden bijvoorbeeld, waarbij je Singapore als uitvalsbasis zou kunnen nemen. De Batu Caves bij Kuala Lumpur, de Cameron Highlands en de tropische regenwouden hier behoren tot de oudste ter wereld! Het eiland Langkawi kenmerkt zich door groene (eveneens eeuwenoude) jungle, mangroves, grotten en rivieren en staat op de UNESCO natuurlijst. 

Onze website maakt gebruik van cookies. Met cookies wordt de website persoonlijker en gebruiksvriendelijker.