Natuur & Cultuur

Natuur & Cultuur zijn vaak de belangrijkste reden om een vakantie in het buitenland te boeken. Wat zijn de lokale gebruiken van een bevolking? Welk geloof belijden ze en op wat voor manier? Door te lunchen bij de lokale bevolking of een dansact te bewonderen in een eeuwenoude Boeddistische tempel vlakbij uw eigen Topvilla, maakt u het van dichtbij mee. 

Bali is niet het grootste eiland van Indonesië maar waarschijnlijk wel het meest bekende. Bali ligt tussen Java en Lombok in en is 5.561 km² groot. Er wonen ruim drie miljoen mensen op dit tropische eiland. In tegenstelling tot de rest van Indonesië is de overheersende godsdienst hier het hindoeïsme. Dat maakt Bali een bijzonder eiland. Overigens wel een ander soort hindoeïsme dan bijv. in India. Dit is ook duidelijk te zien in het dagelijkse leven op Bali. De cultuur Bali is best bijzonder. Overal staan tempels en de straten worden versierd met kleine offers. Er is altijd wel een ceremonie gaande.

 

Indonesie

Cultuur Bali
De hoofdstand is Denpasar. Vroeger was dit Singaraja. In Denpasar wonen ongeveer 300.000 mensen. En hoewel Denpasar de hoofdstad is, is Kuta de meest internationale stad. Bali heeft een prachtig landschap wat zich kenmerkt door schitterende rijstvelden (Ubud) en hoge bergen. Met 3.142 meter is de Gunug Agung het hoogste punt van Bali. Gunung Agung betekend Heilige Berg. Daarnaast vindt je op Bali tropische stranden met wit zand en kristal helder water! Bali is niet te vergelijken met andere delen in Indonesië. Dansen en muziek maken spelen dan ook een grote rol in het dagelijks leven van de Balinezen, zeker ook op spiritueel vlak. Maar ook het vertellen van verhalen, kunst maken en houtbewerking is deel van de cultuur hier.

Dans en muziek
Balinese dans en drama wordt gebruikt om de toewijding naar de goden te uiten. In heel Bali kan je traditionele Balinese dansen bezoeken. Een belangrijk aspect in de cultuur Bali. De dans vindt zijn oorsprong in Java maar doordat de islam daar steeds meer kwam opzetten kwam dit onder druk te staan. Zeker in Ubud. In Bali is deze traditie voortgezet. Er zijn honderden soorten dansen en Balinezen leren dit al van kinds af aan. Veel van de Balinese dansen zijn geïnspireerd op het beroemde Ramayanaverhaal.

Deze dansen worden ondersteund door gamelanmuziek. Muziek die je ook hoort in alle festiviteiten in tempels, ook wel Pura’s genoemd. Gamelan is het belangrijkste element binnen de traditionele Indonesische muziek. De gamelanmuziek hoor je bij alle rituelen en ceremonies. De samenstelling van een gamelanorkest is nooit exact hetzelfde maar de organisatie is gebaseerd op een aantal instrumentengroepen met specifieke functies binnen het orkest. De Balinezen zien de Gamelanmuziek als heilig. Ze geloven dat elk instrument van het gamelanorkest wordt bewoond door een geest. De muzikant dient altijd met respect met het instrument om te gaan.

Wayang
Naast dansen en muziek maken heb je op Bali ook veel poppentheaters. Ook wel Wayangvoorstellingen genoemd. Al eeuwen lang worden er op Bali wayangvoorstellingen gehouden. Dit zijn epische verhalen uit India, zoals de Ramayana en de Mahabharata. Bij wayang voorstellingen worden platte lederen poppen achter een wit scherm gehouden. Door een kokosolielampje ontstaan op het scherm mooie silhouetten. De belangrijkste bespeler van de poppen is de Dalang.

Naast deze dansen, muziek en voorstellingen vindt u in Bali ook veel schilderkunst (de oudste dateren uit 1444 en 1458), textiel, weefkunst en houtsnijwerk waarmee de kunstzinnigheid en creativiteit van de Balinees goed duidelijk wordt. Daarnaast vindt je in Bali ook veel sieraden van goud- en zilverwerk. De beste plek om al deze prachtige kunstvormen te zien is Ubud, het culturele hoogtepunt van Bali. Een sfeervolle, prachtige stad met mooie cultuur, natuur en vriendelijke bewoners. Toen in 1965 Bali geopend werd voor toerisme vertrokken veel Balinezen maar ook Westerse kunstenaars naar het gebied tussen Mas en Ubud.

Het landschap van Bali wordt gedomineerd door acht vulkanische bergen die zich uitstrekken van de oost- naar de westkust. Verder wordt het gevarieerde landschap gekenmerkt door weelderige regenwouden, originele kratermeren, snel stromende rivieren en diepe ravijnen.

Stranden Bali
Bali heeft hagelwitte stranden in het zuiden. De andere stranden hebben grijs of zwart vulkaanzand. Slechts een kwart van Bali, voornamelijk het westelijk gedeelte, beschikt over natuurlijke vegetatie. De noordelijke hellingen van de vulkanen zijn in tegenstelling tot de zuidelijke hellingen vrij steil. Op de zuidelijke hellingen in Centraal-Bali is het landschap uiterst vruchtbaar.

Daar zijn dan ook de sawa's, rijstvelden te vinden. Naast rijst worden er in het zuiden ook produkcten als cacao, koffie, groentes, specerijen en zelfs druiven verbouwd. Naast de groene rijstvelden, koffieplantages en wijngaarden zijn er ook vele wuivende kokospalmen en tropische fruitbomen te vinden.

Eiland der Goden
Op de hellingen van de bergen groeien weelderige kruipplanten als varens en prachtige orchideeen. Bij het zien van al dat natuurschoon is het niet moeilijk te begrijpen dat Bali ook wel 'het eiland der goden' wordt genoemd.

Uit de bergen wordt het water, afkomstig van de zware regens, afgevoerd naar een aantal rivieren en meren. Het water stroomt van de hellingen en vormt diepe ravijnen op weg naar de lager gelegen gebieden aan zee.

Gunung Agung
Bali heeft twee actieve vulkanen. De Gunung Agung (3.142 m) en de Gunung Batakaru (2.275m). Bij de laatste uitbarsting van de Gunung Agung in 1963 vielen er 2.000 doden. Tropische regenwouden vind je maar op een paar plekken op Bali. Het noordelijk deel van Bali is echter net als het westelijk deel bedekt met tropisch regenwoud.

In het noorden zijn ook een aantal meren en enkele diepe ravijnen te vinden. Het zuidelijk gedeelte van Bali is vrij vlak en helemaal ontwikkeld voor toeristen.

Fauna Bali                                                                                                                 Het meeste wildleven kunt u vinden in de bossen van Bali Barat National Park op West-Bali. In 1941 is Bali Barat tot nationaal park verklaard en daarmee een beschermd natuurgebied geworden, omdat men het uitsterven van de Balinese tijger wilde voorkomen. Dit is helaas niet gelukt. Tegenwoordig is het doel van het park de regenwouden en het bijbehorende wildleven te beschermen. In Park, vindt u meer dan 200 soorten planten. In de reusachtige, tropische bomen kunnen allerlei soorten varens en honderden soorten wilde orchideeen groeien. Een aantal boomsoorten hebben een religieuze en spirituele betekenis bij de bevolking. Bepaalde soorten bomen zijn geassocieerd met het hindoeisme. Ze worden gebruikt bij rituelen of bij begrafenissen.

Dieren die u hier onder andere kunt spotten zijn: luipaarden, herten, wilde buffels, slangen, leguanen, schildpadden, apen, gekko's, grote spinnen en schorpioenen. Een bijzondere diersoort op het eiland is de wilde banteng. De banteng is een wild rund uit de bossen van Zuidoost-Azië, waar het merendeel van het Balinese vee van afstamt. Het park is onder andere voor de bescherming van dit dier opgericht.

Vogels
Bali is zeer rijk aan vogels. Er zijn meer dan 300 verschillende soorten waargenomen op het eiland. Van de 300 verschillende soorten zijn er meer dan 160 te vinden in Bali Barat. Er leven vooral zee- en kustvogels. De meest bijzondere daarvan zijn de bruine Gent en de kleine Fregatvogel.

Bali Barat is ook een van de weinige plekken op Bali waar het ernstig bedreigde vogeltje en tevens Bali's mascotte, de Bali Starling (Balinese spreeuw), nog te zien is. De Balinese spreeuw is de meest bedreigde vogelsoort ter wereld. Daarom zijn ze in Bali Barat een 'Recovery Project' gestart om deze vogel van uitsterven te redden. Er leven naar schatting nog zes van de vogeltjes in het park, dus je moet wel erg veel geluk hebben om er één te zien te krijgen.

Ook de kleine geelgekuifde kakatoe is in de loop der jaren steeds minder soortgenoten tegengekomen in het park, zijn voortbestaan wordt echter in mindere mate bedreigd.

Schildpadden                                                                               

Altijd al met schildpadden willen zwemmen? De Karetschildpad wordt erg veel gezien aan de noordkust van Bali Barat. Net ten oosten van het park is er een project gestart voor de bescherming van deze schildpaddensoort.De tropische regenwouden op Bali strekken zich vanuit het noorden over het hele eiland. In het westen zijn ze het indringendst. In de regenwouden groeien bomen die tot in de hemel reiken. Bali kent meer boom- en plantensoorten dan heel Europa.

Sawa's
Op de zuidelijke hellingen van de bergen is het uiterst vruchtbare landschap sterk gecultiveerd. Hier liggen sawah's of rijstvelden. De aarde en het klimaat van Bali is echter geschikt voor een breed scala aan planten.

Door de overvloed aan goedkope arbeid kan elk stukje grond worden bewerkt. Zo zijn er ook kokospalmen, tropische fruitbomen, koffieplantages en wijngaarden. Bepaalde soorten flora komen echter alleen voor op de koelere en hoger gelegen gebieden zoals de hydrangeasbloem. Op de bergen kunnen door de lagere temperatuur ook naaldbomen groeien. Bali is echter ook rijk aan bloemen.

Bloemen
Door de voorliefde van de Balinezen voor bloemen ziet en ruikt u ze overal. In de vele binnenplaatsen, tuinen, straten en tempels vind je allerlei hibiscus, bougainvilles, jasmijn, waterlelies, magnolias, frangipani en een veelvoud aan orchideeën. Veel van de inheemse bloemen worden door de lokale bevolkiing ook gebruikt voor ceremonies en tempel offers.

Net boven het midden van Bali in de botanische tuinen van Bedugul kun je op 130 hectare 500 soorten orchideeen en 700 soorten bomen bekijken. Maar ook de Balinezen zelf schuwen het gebruik van bloemen niet. Danseressen dragen bloemen in hun haar en als sieraad.

 

Thailand 

De Thaise cultuur is gevormd door vele invloeden uit onder andere China, Laos, Birma, Cambodja en India. De nationale godsdienst van Thailand is het Theravada boeddhisme en is belangrijk voor de moderne Thaise identiteit. Het Thaise boeddhisme is in de loop der jaren geëvolueerd uit een groot aantal regionale overtuigingen met oorsprongen uit het hindoeïsme, animisme en voorouderverering.

Traditionele Thaise kunst is voornamelijk samengesteld uit boeddhistische kunst en de traditionele sculpturen tonen bijna uitsluitend beelden van Boeddha. Traditionele Thaise schilderijen tonen vaak onderwerpen in twee dimensies zonder perspectief. De grootte van elk element in een schilderij drukken de de mate van belangrijkheid uit. De primaire techniek van een compositie is dat van de verdeling van gebieden: de belangrijkste onderdelen zijn van elkaar gescheiden door een ruimte. Dit sluit de tussenliggende grond, die anders perspectief zou impliceren. Perspectief werd pas ingevoerd als gevolg van de westerse invloed in het midden van de 19de eeuw.

De meest voorkomende onderwerpen voor verhalende schilderijen waren of zijn: de Jataka verhalen, episodes uit het leven van de Boeddha, de boeddhistische hemel en hel en scènes uit het dagelijkse leven.

Amusement
Hoewel het moderne Thailand veel uit het buitenland heeft overgenomen, van films tot karaoke, houdt men traditioneel vermaak in ere. De sierlijke khon-dansen worden tegenwoordig voornamelijk voor touristen opgevoerd, maar het typische Muay Thai-boksen is populairder dan ooit. Sanuk (plezier) is van belang bij alle mogelijke activiteiten, zelfs als het gaat om serieuze aangelegenheden als religieuze feesten.
Als u de Thaise cultuur goed wilt leren kennen, kunt u het beste meedoen met de dingen waar de Thai zelf vol vuur van zijn. Dit kan van alles zijn, van de hele avond liedjes zingen in een karaokebar, een spelletje Takraw, tot het zien van een Thaise film.

Traditioneel toneel en dans
Wie naar een voorstelling gaat van de Khon-dans, die uitsluitend door mannen wordt opgevoerd, krijgt het gevoel dat de muurschilderingen van Wat Phra Kaeo tot leven komen. Bij de traditionele Lakhon-dans van de Ramakien zijn de voorstellingen voor een groot deel gebasseerd op de Ramakien en trekken jammer genoeg steeds minder Thaise bezoekers, door de toename van westers entertainment en de algemeen veranderde smaak. De Khon-voorstellingen en het minder formele Lakhon worden daarom ieder jaar zeldzamer. De Hun Lek-marionetten voorstellingen worden zo mogelijk nog meer met uitsterven bedreigd.

De beste een meest sfeervolle plek om een traditionele dans te zien is op Sanam Luang, op de verjaardag van de koning of tijdens een begrafenis. Er worden dan tot diep in de nacht voorstellingen gegeven op verschillende podia. In de grote steden en badplaatsen worden voor toeristen dansen uit alle streken van het land opgevoerd.

Natuur 
De natuur in Thailand is grofweg in te delen als volgt:
- jungle in het noorden en het noordoosten, het zuidelijke binnenland
- eilanden en tropische stranden in het zuiden
De dichte regenwouden, watervallen, met palmbomen omzoomde stranden en azuurblauwe zee, de karstgebergten en paradijselijke eilanden maken een rondreis door de verschillende delen van Thailand daarom zeer veelzijdig.

Zuiden van Thailand
De natuur in het zuiden van Thailand inspireert jong en oud. De exotische stranden worden omringd door wuivende palmbomen. Traditonele longtail-boten liggen op de parelwitte stranden in het glasheldere water. Wanneer u met uw blote voeten door het water loopt schieten felgekleurde vissen voorbij om te kijken wie hun territorium betreedt.

Populaire vakantiebestemmingen in Zuid-Thailand zijn Phuket, Ko Phi Phi en Ko Samui maar als u meer rust en authenticiteit zoekt, probeer dan eens één van de minder bekende Thaise eilanden, zoals Koh Lanta, Koh Chiang of Koh Samui. Overal bij de kust van Thailand zijn er mogelijkheden om te duiken en te snorkelen. Zoek een betrouwbare organisatie (Padi) en voor een klein budget ontdekt u de mooiste delen van de onderwaterwereld. Het is overigens een goed land om te leren duiken omdat de zee over het algemeen rustig en helder is.

Bij Topvilla's kunt u meerdere excursies boeken om de cultuur & natuur van Azië van dichtbij te beleven. Wat dacht u van een excursie naar een heilige Balinese tempel, een fietstocht door de rijstvelden of een luxe boottocht langs de schitterende kleine eilandjes in de Andaman Zee? Wij laten u de lokale traditionele en culturele tradities op unieke wijze ervaren.

Bij iedere Topvilla-reservering kunt u kiezen uit meerdere excursies, ook uit het grote aanbod Natuur & Cultuur. Uiteraard kunnen wij op aanvraag ook voor u een op maat gemaakte culturele excursie samenstellen.

 

 

 

Onze website maakt gebruik van cookies. Met cookies wordt de website persoonlijker en gebruiksvriendelijker.